Ну что я вам скажу? Почему ко мне такой интерес?

Ничего себе. Вы дважды становились лучшим бомбардиром чемпионата Украины, играли в еврокубках, забивали в полуфинале Лиги Европы «Наполи»…

Ну и что?

На вашем счету 11 голов за национальную сборную Украины.

Ой, я вас умоляю! А у вас в России есть Павлюченко и Кержаков. Сколько они забили? Вот в том-то и дело (смеется). Ладно, давайте.

Давайте. Как возник вариант с «Кубанью»?

Возник в самый последний момент. Ни для кого не секрет, что я хотел уйти из «Днепра». У меня были варианты и из других клубов. Но не сложилось. И я решил перейти в «Кубань».

Интересный выбор.

Поймите, на носу Euro, и я хочу играть в сильном чемпионате. Не хочу обижать чемпионат Украины, но он сейчас стал слабее по определенным причинам. Осталось три-четыре сильные команды, а остальные не очень. Я хочу играть против серьезных соперников.

Из России вас кто-то еще звал?

Да. Московское «Динамо».

Почему не перешли?

Ну я же не могу просто так сесть в самолет и прилететь в Москву – играть за «Динамо». Там тоже возникли определенные нюансы. Что есть – то есть. Я теперь в «Кубани». Меня пригласил сюда главный тренер Сергей Ташуев, а это дорогого стоит. Для меня это очень важно.

Не смущает, что в последнее время писали не столько даже об игре «Кубани», а о долгах, скандалах, разбирательствах?

Я пришел в «Кубань» не зарабатывать деньги, а играть в футбол! Финансовая составляющая отходит здесь на второй план. Деньги, конечно, нужны, чтобы кормить семью. Не более.

Но вы же слышали о задержках зарплаты?

Меня заверили, в частности Олег Артушевич Мкртчан, что все будет хорошо. А я людям верю.

В «Днепре» сейчас совеем сложная ситуация?

Не могу ничего плохого сказать про этот клуб. «Днепр» – родная для меня команда. Это как моя семья. Везде ситуация сложная, но уверен, в будущем все наладится. Поймите, мне тяжело дался этот переход. Но я хочу поехать на Euro-2016 в хорошей форме.

Поговаривают, что следующего чемпионата Украины вообще может и не быть…

Много чего говорят. Но я же не Ванга, не могу ничего предсказать. Сегодня такие дела… Но я надеюсь, что на Украине все будет хорошо.

Правда, что «Кубань» не платила за ваш трансфер «Днепру»?

Я не могу ничего говорить на эту тему. Да и вам, наверное, это не совсем интересно.

Не смущает, что в прошлом сезоне забивали два мяча «Наполи» в полуфинале Лиги Европы, а теперь будете помогать «Кубани» остаться в премьер-лиге?

И что здесь такого?

Контраст.

Слушайте, в «Кубани», надеюсь, постоянно буду играть и получу возможность поехать во Францию. Что мне нужно было остаться в «Днепре» и искать для себя мотивацию выступать, например, в Ужгороде при 200 болельщиках? Я так не могу. Мне нужен драйв, движуха!

Послезавтра как раз игра на Кубок России с «Зенитом».

Жду интересного матча. Я уже играл с «Зенитом», выступал в Лиге чемпионов. Сейчас я «Кубани» и надеюсь, помогу клубу остаться в премьер-лиге.

Сергей Ташуев назвал вас форвардом-агрессором. Согласны с таким определением?

Не знаю (смеется). Я просто играю в футбол. А что я, как я – со стороны, может быть, и виднее.

Поставили для себя какую-то цель: забить 10 голов, поразить ворота Акинфеева, например?

Помочь «Кубани». А как я это сделаю, пока не знаю.

Есть сожаление, что теперь не будет возможности поиграть с Аршавиным

Конечно, хотелось с ним поиграть. Но так получилось…

С Павлюченко уже пообщались?

С Ромой? А то! Павлик очень хороший парень. Мы с ним были уже знакомы.

Он вас случайно не подкалывал: «Женя, ты пришел, теперь у меня совсем шансов сыграть не будет»?

Нет, что вы! Я же могу играть и второго нападающего. Мы можем играть и в два форварда. Рома – очень сильный футболист. Я ни в коем случае не намереваюсь занимать его место. Думаю, он мне обрадовался. Он отличный парень. Ни одного плохого слова про него сказать не могу. Веселый. А я сам люблю веселиться! Вот скучные мне не очень нравятся.

С Павлюченко в «Кубани» вы не соскучитесь.

Я уже это понял. Тут вообще дружный коллектив, хорошие парни.

В ходе разговора вы не раз упомянули предстоящий чемпионат Европы. А нет опасений, что из-за перехода в «Кубань» вас перестанут вызывать в сборную Украины?

Я не читаю интернет. Не думаю, что меня перестанут вызывать, если буду забивать голы за «Кубань». Я никогда не смешивал спорт и политику. Сложилась определенная ситуация, надеюсь, люди разберутся. Может, кто-то назвал меня предателем, не знаю… Но я никого не предавал! Поступил честно перед всеми. Пришел играть сюда в футбол, чтобы в будущем помочь своей сборной!

С главным тренером сборной Украины Михаилом Фоменко свой переход обсуждали?

Я эти дела могу обсудить только со своей семьей. Моя жизнь – это же не жизнь главного тренера сборной.

К слову, Андрей Ярмоленко недавно сказал, что никогда бы не перешел в российский клуб, так как отец его не понял бы.

Я дружу с Андреем. Но я сделал свой выбор. У меня оставалось еще два месяца контракта с «Днепром». Если бы, не дай бог, я получил травму, кто мне потом будет платить деньги? Поймите, я хочу играть в футбол и поехать на чемпионат Европы. Вот, собственно, и все.

Автор интервью: Виталий Айрапетов