Кислорода в атмосфере Земли становится меньше

89

Уровень кислорода в атмосфере Земли снижается. К такому выводу пришли геохимики из Принстонского университета на основе исследований проб льда из Гренландии и Антарктиды, которые сформировались 800 тысяч лет назад.

Вода, замерзая, сохранила пузырьки воздуха, по которым и можно установить уровень кислорода в атмосфере Земли. Ученые выяснили, что с момента замерзания уровень кислорода в атмосфере снизился на 0,7% — до 20,9%.

Изменение уровня кислорода в атмосфере напрямую влияет на эволюцию. В различные геологические эпохи из-за природных катаклизмов происходило изменение уровня кислорода, что приводило к изменению экосистем. Например, около 300 млн лет назад концентрация кислорода была около 35%, и эти условия хорошо подходили для жизни гигантских насекомых.

Однако ученые заверяют, что причин для паники нет, поскольку снижение кислорода слишком мало, чтоб повлиять на экосистемы. В то же время они не знают о причинах снижения уровня.

Причиной более активного поглощения кислорода из атмосферы может быть движение ледников. Отступая, они обнажают большие площади органических пород, которые впитывают кислород. Также причиной может быть охлаждение вод Мирового океана, которое длится последние 15 млн лет. Микроорганизмы Мирового океана активнее потребляют кислород при более низкой температуре.

Исследователи подчеркнули, что промышленная революция и сжигание большого количества топлива, существенного влияния на процессы не оказала. Так, океан остывает уже миллионы лет, а уровень углекислого газа в атмосфере Земли за последние 800 тысяч лет почти не изменился.

Очевидно, что на планете происходят какие-то природные процессы, которые приводят к тому, что поглощение кислорода превышает его выработку.