Лига Европы. 1/8 финала. А вы уже выбрали матч для просмотра?

299

Новая стадия второго по значимости еврокубка дарит сразу две дуэли команд из одного чемпионата, одна из которых имеет характер всеанглийского дерби. Нельзя не отметить и схватку, по всей видимости, будущих участников Лиги чемпионов — Дортмунда и Тоттенхэма.

Матч дня. Ливерпуль — Манчестер Юнайтед

Держа в уме то, что в предыдущих четырех встречах манкунианцы неизменно оказывались сильнее мерсисайдцев, Юрген Клопп призвал армию фанатов создать оглушительную атмосферу на Анфилд Роуд. Однако, думается, ему можно было обойтись и без этого — трибуны родного для Ливерпуля стадиона наверняка будут заведены до предела.

В этом противостоянии наслаивается слишком многое, и тем самым его цена возрастает многократно. И то, что неудача одного из соперников будет недешевой, усиливает значимость данного сражения. Не говоря уже о том, что сам по себе характер дерби просто не оставляет шансов мирному характеру поединка.

Фактор зачастивших неудач у Красных в «добрых» встречах с Дьяволами усиливает жажду хозяев победить у непримиримых врагов. В конце концов, Лига Европы рискует оказаться единственным шансом, той узенькой щелью, ушком тонкой иголки, через которую могут пролезть мерсисайдцы и манкунианцы в своем стремлении выступать в Лиге чемпионов. При этом после неудачи в финале Кубка лиги только здесь Ливерпуль имеет возможность выиграть хоть какой-то трофей в сезоне.

В то время, как Луи ван Гаал обещал выставить сильнейший состав на игру (как будто у него есть много качественных вариантов), Клопп признавался, что уступить голландцу — «последнее, чего он хочет». Немец пафосно назвал подобные встречи «матерью матчей» и любезно выразил желание добавить проблем Юнайтед. Они у Красных Дьяволов есть хотя бы в том, что касается кадров, где по-прежнему травмированы Руни, Швайнштайгер, Янг, Валенсия, Шоу и Джонс, а Лингард отбывает дисквалификацию. У оппонентов же из основных исполнителей не сыграет только Лукас Лейва.

Битва будущих вице-чемпионов?

Более чем возможно, дуэль между дортмундской Боруссией и Тоттенхэм — это противостояние вице-чемпионов Германии и Англии текущего сезона. Обе команды прочно держатся на вторых позициях в своих национальных первенствах и по-прежнему имеют не самые худшие шансы на завоевание чемпионского титула. Их же встреча на стадии 1/8 финала Лиги Европы только лишний раз подчеркивает то, насколько интригующим вышел состав участников нынешнего плей-офф.

Сыграй соперники грядущей дуэли удачливее на минувших выходных, и здесь со всей уверенностью можно было говорить, что за путевку в четвертьфинал ЛЕ борются куда более явные претенденты на золото в Бундеслиге и АПЛ. Но и Дортмунд, и Тоттенхэм довольствовались ничьими, а значит теперь важно выяснить, чья нацеленность на победу будет сильнее с учетом домашних приоритетов. Ведь многие наблюдатели считают, что шансы выиграть чемпионство у Шпор выше, нежели у Пчел, а значит, дружина Томаса Тухеля может сильнее стремиться пройти в четвертьфинал.

Столп обороны Боруссии Матс Хуммельс подтверждает эти догадки. «Если мы сможем убрать Тоттенхэм с нашего пути, это будет совсем другое ощущение, чем если бы мы вместо этого добыли две легкие победы». На фоне слов его коллеги по амплуа из противоположного лагеря, Тоби Альдервейрельда, о том, что ничья с Арсеналом на прошлых выходных воспринялась как поражение, но теперь они «сосредоточатся на Дортмунде и должны отдать всех себя», кажется, большее рвение выиграть — у сегодняшних хозяев. Впрочем, это только наша оценка.

Чисто испанская коронация

…вероятно, произойдет по итогам противостояния Атлетика и Валенсии. Левантийцам уже не привыкать за шаг или за два до финала выяснять отношения со своими соотечественниками в Лиге Европы или его предшественнике Кубке УЕФА. До сих пор не забывается, как в драматичной полуфинальной борьбе Лиги Европы 2014 года Летучие Мыши уступили Севилье в дополнительное время. А за два года до того Валенсия не смогла помешать выходу в решающий матч турнира Атлетико.

Примечательно, что в обоих случаях победившие левантийцев команды затем выигрывали в финале. Та же приятная участь постигла Матрасников и в 2010 году, когда они смогли оказаться сильнее Летучих Мышей на стадии четвертьфинала. И только за шесть лет до того Валенсия переиграла Вильярреал в полуфинале Кубка УЕФА, после чего сама завоевала трофей в решающем поединке. Иных междуусобиц в этом турнире левантийцы не знали, а значит, возможно, именно в этой паре определяется будущий победитель ЛЕ.

На беду хозяевам, команда Вальверде сегодня выглядит предпочтительнее. Ведь Львы сохраняют шансы на выход в Лигу чемпионов по итогам сезона в Примере, а в предыдущих трех поединках неизменно побеждали. Коллектив же Нэвилла несколько поправил свои дела в последнее время, но неудача в домашнем поединке с Атлетико вновь четко указала на проблемы Валенсии. В первую очередь — у своих ворот.

Шанс или обуза

Именно такой вопрос может волновать наставников Вильярреала и Байера в канун их очной встречи. Обе команды переживают заметный спад, что может быть связано с короткой скамейкой запасных, а потому и Роджер Шмидт, и Марселино испытывают соблазн пожертвовать Лигой Европы ради возвращения былойй формы в своих национальных чемпионатах.

Пожалуй, для Вильярреала такой вопрос пока не критичен, несмотря лишь на одну победу в пяти предыдущих поединках во всех турнирах, ведь Желтая Субмарина смогла закрепиться в зоне Лиги чемпионов в восьми очках отрыва от Севильи. Между тем, Байер, еще недавно занимавший место в топ-четверке немецкого первенства, уже скатился на восьмую позицию после четырех матчей без побед, где только раз команда сыграла вничью.

В такой ситуации шанс побороться за выход в Лигу чемпионов может убедить леверкузенцев отрядить все силы на ЛЕ и с удвоенной энергией настроиться на грядущую дуэль, тогда как левантийцы, чувствуя прочный запас в Примере, будут с холодной головой подходить к битве с Байером. То, каким представляется это противостояние для его участников — шансом или обузой, и какое оружие окажется смертоноснее — страсть одних или расчет других — и может предопределить исход данной схватки при прочих равных обстоятельствах.

Расписание матчей