Растения вскоре будут конструировать, как электронику

154

Новый метод синтетической биологии предлагает различные варианты разработки генетических схем для создания новых растений.

Относительно новая отрасль науки, синтетическая биология, использует конструкции генетических цепей, такие же, как в электронике, для управления различными функциями живых организмов. Пока что большинство современных синтетических биологов работают с простыми микроорганизмами, такими как кишечная палочка или клетки дрожжей.

Даже самые передовые компьютеры содержат комплекс простых модульных частей, которые контролируют определенные функции: одна интегральная схема может работать как в iPhone, так и в самолете. Ученые университета штата Колорадо предлагают использовать тот же принцип модулей для проектирования генетических схем растений – создавать определенные наборы генов, которые контролируют конкретные характеристики растения (цвет, размер, устойчивость к засухе и пр.).

Традиционные методы генной инженерии – вставки в геном растений из чужеродных генов или модификации собственных – позволяют контролировать определенные характеристики измененного организма. Синтетические биологи предлагают иной подход: посредством количественного анализа генных частей организма моделировать более предсказуемые его функции. Правда, модифицировать растения гораздо сложнее, чем одноклеточные микроорганизмы, поскольку они более медленно развиваются. Как следствие, только одно тестирование различных новообразованных генетических схем становится трудновыполнимой задачей.