«Рожественская гонка». Украинцы будут защищать титул в прежнем составе

223

Украинская команда решила не изобретать велосипед и послала на «Рождественскую гонку» прошлогодних победителей – Валентину Семеренко с Сергеем Семеновым. Поборются в прежнем составе и обладатели прошлогоднего второго места, хозяева трассы Франциска Хильдебранд с Эриком Лессером. А вот наш Евгений Гараничев, который в 2014-м стал третьим с Яной Романовой, теперь получил новую партнершу. На старт «Рождественской гонки» выйдет действующая чемпионка мира Екатерина Юрлова. Победного опыта в такого рода гонках ей не занимать – в паре с Антоном Шипулиным в 2012-м она победила в Шальке, а прошлой весной поднялась на высшую ступеньку на «Гонке чемпионов» в Тюмени.

Сильнейшими, если судить по расположению спортсменов в Кубке мира, выглядят французский дуэт в составе Мартена Фуркада и Мари Дорен-Абер и представители Германии – Лаура Дальмайерс Симоном Шемпом. Фуркад-младший уверенно возглавляет кубковый зачет, одержав три личные победы, в то время как Шемп пока обосновался на третьей позиции. У женщин разрыв между лидерами Кубка мира пока минимален: Дорен-Абер идет на втором месте, а Дальмайер на седьмом. Впрочем, учитывая, что на скоротечной «Рождественской гонке» решающую роль играет стрельба, вполне логично, что побеждают здесь зачастую спортсмены из условного второго эшелона, а не фавориты Кубка мира.

ИНТРИГИ

Габриэла Соукалова впервые в карьере ушла на рождественские каникулы лидером Кубка мира. «Летом я попробовала забыть о тусовках и сосредоточиться на тренировках. Оказывается, это помогает. Теперь всегда буду так делать», – шутя прокомментировала чешка причины своего прорыва. Что ж, сохранить кондиции вопреки соблазнам рождественских вечеринок, – новый вызов для Соукаловой. Насколько она с ним справилась, покажет «Рождественская гонка», где Габи предстоит выйти на старт в паре с опытным соотечественником Онджеем Моравцем.

Самая популярная немецкая биатлонистка Магдалена Нойнер в этом году дебютирует на «Шальке» в роли комментатора. Для Нойнер это особенное соревнование, ведь именно здесь в 2012-м она пробежала заключительную гонку в своей карьере. За следующие три года Магдалена успела выйти замуж и родить сына. Вероятность своего возвращения на лыжню Нойнер полностью исключает, но шанс лишний раз появиться перед родной публикой с микрофоном в руках упускать не собирается.

НОВАЯ ТРАССА

В этом году дистанция «Рождественской гонки» стала не только длиннее на 100 метров – круг достиг протяженности 1,3 км, но и заметно усложнилась. Добавлены новые крутые спуски и подъемы, перенесен ближе к трибунам огневой рубеж.

Несмотря на глобальное потепление в центральной части Европы, из-за которого пришлось даже перенести из Оберхофа в Рупольдинг четвертый этап Кубка мира, гонке в Гельзенкирхене изначально ничто не угрожало. Километр с небольшим – пустяковое расстояние, которое даже при плюсовой температуре можно легко покрыть искусственным снегом. А участники гонки и болельщики от потепления только в выигрыше – первым будет комфортно бежать и стрелять, а вторым для согрева не понадобятся даже горячительные напитки. На стадионе «Шальке» и так наверняка будет чем заняться: помимо непосредственно гонок, там открыта огромная площадь с развлечениями и сувенирами.

Стоит ли говорить, что все 15 тысяч билетов разлетелись за много недель до Рождества.

ПОЛНЫЙ СОСТАВ УЧАСТНИКОВ

Екатерина Юрлова – Евгений Гараничев (Россия)

Валентина Семеренко – Сергей Семенов (Украина)

Лаура Дальмайер – Симон Шемп (Германия)

Франциска Хильдебранд – Эрик Лессер (Германия)

Мари Дорен Абер – Мартен Фуркад (Франция)

Габриэла Соукалова – Ондржей Моравец (Чехия)

Доротея Вирер – Лукас Хофер (Италия)

Тея Грегорин – Яков Фак (Словения)

Лиза Тереза Хаузер – Симон Эдер (Австрия)

Эмма Нильссон – Тобиас Арвидсон (Швеция)