Ученые раскрыли секрет образования «пылевых дьяволов» на Марсе

105

Ученые определили механизм формирования «пылевых дьяволов» — пылевых вихрей на Марсе, которые могут достигать нескольких десятков метров ширину и нескольких сотен метров в высоту. По мнению исследователей, тень, которую отбрасывают вихри, приводит к быстрому охлаждению мелких частиц.

Эти частицы вихрю легче вовлекать в движение и набирать силу. Об исследовании ученых сообщает издание New Scientist. Пылевые вихри на Марсе в десятки раз превышают подобные явления на Земле. Они представляют угрозу для аппаратов, которые работают на поверхности Красной планеты, хотя в 2005 году один из них очистил от песка солнечные панели марсохода Spirit, что позволило ему вернуться к работе.

Эти вихри поднимают вверх значительное количество частиц, для чего в условиях разреженной атмосферы Марса требуются ураганные скорости. Как заявил Герхард Вурм, «условия в «пылевых дьяволах» – ровно на границе способностей поднимать частицы, и малейшая помощь «со стороны» производит заметный эффект».

По мнению Вурма и его коллег, поддержку «пылевым дьяволам» оказывает разница температур между нагретым Солнцем грунтом и пылью, которая оказалась в тени вихря.

Ученые провели эксперимент с запаянной капсулой, которую сбрасывали с 110 метровой башни, построенной специально для эксперимента. Ученые следили за движением частиц с помощью камеры в условиях с лазерным подогревом или без него. По их оценкам, легкость, с которой они отрывались от соседок, без освещения оказалась на порядок выше, чем с ним.

По мнению Герхарда Вурма и его коллег, нечто подобное происходит и в окрестностях марсианских «пылевых дьяволов». Вобрав в себя небольшое количество пыли, такой вихрь начинает отбрасывать тень. При почти отсутствующей на планете атмосфере температура в тени падает очень быстро. Остывая, пылинки начинают легче отрываться и подниматься вверх, дополнительно насыщая вихрь и усиливая тень. Такая положительная обратная связь позволяет «дьяволам» набирать исключительную силу и, возможно, приводит к возникновению по-настоящему грозных марсианских пылевых бурь.

В сентябре 2015 года специалисты NASA провели пресс-конференцию, во время которой рассказали о том, что нашли свидетельства существования жидкой воды на поверхности Марса. Позже агентством было представлено анимационное видео, которое моделирует движение потоков воды на Красной планете.