Ученые: вымерший цветок провел в янтаре 15 миллионов лет

443

Ученые из Великобритании и США нашли в куске янтаря с Карибских островов целое соцветие древнего растения, родича современных стрихниновых орехов, чьи последние представители вымерли миллионы лет назад.

Российско-британские и американские ученые обнаружили на Доминикане необычный кусок янтаря, внутри которого сохранилось соцветие древнего цветочного растения, родича современных стрихниновых орехов, чьи последние представители вымерли миллионы лет назад, говорится в статье, опубликованной в журнале Nature Plants.

«Главной отличительной чертой всех растений из рода Strychnos является то, как устроены их цветы, и это именно то, что мы нашли внутри куска янтаря. Я изучила все известные виды этих растений из Нового Света, сфотографировала и измерила их, сравнивая с тем, что мне переслал Джордж (Пойнар)», — рассказывает Лена Струве из Рутгеровского университета в городе Нью-Джерси (США), слова которой приводит «Би-Би-Си».

Струве и ее коллега Джордж Пойнар (George Poinar) из университета штата Орегон в Корваллисе (США) совершили это открытие, изучая образцы янтаря, которые Пойнар собрал еще в 1986 году во время одной из своих экспедиций на остров Доминикана. Примерно 10-15 миллионов лет назад на территории этого острова росли густые леса, чей сок и смола периодически падали в воды местных водоемов и превращались в кусочки янтаря

В одном из этих кусочков Пойнар обнаружил целое соцветие растения, которое ему показалось, в его собственном выражении, буквально сегодня упавшим с ветки дерева, на котором оно росло в далеком прошлом. Будучи энтомологом, специалистом в области изучения насекомых, а не растений, Пойнар обратился за помощью к Лене Струве, занимающейся каталогизацией и изучением тропической флоры.

Объединив усилия, Струве и Пойнар пришли к выводу, что они имеют дело с ранее неизвестным представителем рода Strychnos, преимущественно ядовитых растений, которые широко встречаются в лесах Нового Света и Африки. Биологи назвали обнаруженный ими вид этого растения Strychnos electri, что означает «стрихнос из янтаря» на смеси латыни и древнегреческого.

Данный цветок, если судить по минимальной планке возраста для янтаря из Доминиканы, провел в заточении как минимум 15 миллионов лет. Как предполагают сами ученые, опираясь на время разделения различных представителей рода Strychnos, на самом деле найденное ими соцветие может оказаться ровесником динозавров и свидетелем их вымирания в конце мелового периода.

По словам Струве и Пойнара, «янтарный стрихнос» является первым ископаемым образцом растений из подкласса астерид – крупнейшей категории двудольных растений, к числу которых относятся такие сельскохозяйственные культуры, как подсолнухи, картофель, кофе или мята. Изучение подобных природных «криокапсул», как надеются авторы статьи, поможет нам понять, как появились эти растения и как выглядели леса Земли в далеком прошлом.