В преддверии взрыва: Хаббл показал фото умирающей звезды

528

Специалисты, обслуживающие орбитальный телескоп Хаббл, продемонстрировали фотографию звезды Вольфа-Райе (WR 31a), которая находится в 30 тысячах световых лет от Солнечной системы в созвездии Киля.

Астрономы полагают, что звезды вроде WR 31a могут быть до 20 раз крупнее Солнца и заметно массивнее, причем они весьма горячие — температура на поверхности выше солнечной в 10-40 раз. Более того, их светимость может превышать солнечную в несколько миллионов раз.

Продолжительность «жизни» такого типа звезд по космическим меркам невелика. Звезда WR 31a может сжечь массу, эквивалентную массе Солнца, всего за 100 тысяч лет, а время ее существования оценивается цифрой 1 млн лет (для сравнения — Солнцу более 4,5 млрд лет).

На фото видно, что WR 31a уже умирает — излучение звезды нагревает материю внешних слоев оболочки, которая, в свою очередь, «раздувает» туманность Вольфа-Райе, из-за чего та расширяется со скоростью 220 тысяч километров в час. Потеряв большую часть материи, звезда взорвется сверхновой.