Золото на свалке: сколько стоят электронные отходы и чем они опасны

804

Электронные отходы — самый быстрорастущий поток отходов в мире. В 2018 году он достиг 48,5 млн тонн, а к 2050-му может перевалить за 120. При этом лишь 20% выброшенных устройств утилизируют и перерабатывают надлежащим образом. Остальные, по большей части, сжигаются или оседают на свалках, загрязняя окружающую среду свинцом, ртутью, диоксинами и другими опасными веществами. Но этот мусор далеко не бесполезен, и на Всемирном экономическом форуме (ВЭФ) эксперты PACE (Платформы развития экономики замкнутого цикла) подробно рассказали о его подлинной ценности и опасности.

Драгоценный мусор

В 2017 году стоимость мирового рынка потребительской электроники составила около $ 1,1 трлн. Согласно прогнозам, к 2024 году она увеличится на 6%, достигнув $ 1,7 трлн. Все больше товаров, включая одежду, мебель, игрушки, зубные щетки и спортивный инвентарь, становятся «умными» благодаря сложным электронным компонентам. При этом производители делают продукцию массовой и доступной, а пользователи охотно меняют гаджеты, поддаваясь влиянию быстрой моды.

К 2020 году к Интернету может быть подключено более 25 млрд устройств — почти втрое больше количества людей на планете.

Несмотря на растущие спрос и предложение, уровень утилизации гаджетов и электротоваров во всем мире остается низким. Даже в Евросоюзе, который лидирует по переработке отходов, лишь 35% электронного мусора собирают и перерабатывают должным образом. Остальные устройства экспортируют в развивающиеся страны, где они обретают вторую и третью жизнь.

Электронные отходы (компьютеры, мониторы, смартфоны, планшеты и телевизоры, крупная бытовая техника, отопительное и холодильное оборудование) составляют лишь 2% от общего потока твердых отходов. При этом они содержат до 70% опасных веществ, которые попадают на свалку, а затем — в грунт, подземные воды и воздух. В одних лишь смартфонах можно найти до 60 элементов периодической таблицы. Но проблема эта касается не только экологии, а и мировой экономики.

Материальная стоимость электронных отходов составляет около 62,5 млрд долларов в год, а в тонне старых мобильных телефонов золота содержится в 100 раз больше, чем в тонне золотоносной руды. До 7% мирового золота в настоящее время может содержаться в электронных отходах.

Рабочий разбирает электронный мусор в Нью-Дели, Индия / Amit Dave / Reuters

Влияние на окружающую среду и здоровье

Основная масса электронных отходов — это пластмассы с примесью металлов. Некоторые из устройств, в том числе мобильные телефоны, содержат до 60 элементов из периодической таблицы. Свинец в электронно-лучевых трубках старых телевизоров, хром в платах, ртуть и кадмий, — все эти компоненты при неправильном обращении могут быть опасными для здоровья человека. Кроме того, электронные отходы могут загрязнять грунт, воду и продукты питания.

Кустарное извлечение ценных элементов, содержащихся в электронных отходах, стало источником дохода для многих людей в развивающихся стран (30% из них составляют женщины и дети). Печатные платы растворяют в кислоте, пластик сжигают в открытых печах, свинец выплавляют из старых аккумуляторов в обыкновенных ведрах. В большинстве случаев люди не осознают опасности такого промысла, хотя результаты научных исследований показали канцерогенный и эмбриотоксичный эффект испарений электронных отходов.

Токсичные вещества находят в крови людей, работающих на свалках электронных отходов. Эти свалки нередко становятся экономическими центрами в самых бедных регионах мира. Часто к ним примыкают неформальные поселения, обитатели которых годами живут в экологически неблагополучных, антисанитарных условиях.

Неизвестно, сколько людей во всем мире зарабатывает на пропитание сбором, сортировкой и самостоятельной переработкой электронных отходов. По данным Международной организации труда (МОТ), в одной лишь Нигерии их количество составляет 100 тыс, а в Китае доходит до 690 тыс.

Также стоит учитывать, какой эффект производство потребительской электроники оказывает на климат. Каждое выпущенное устройство оставляет свой углеродный след, увеличивая антропогенный вклад в глобальное потепление. Так, производство тонны ноутбуков можно «конвертировать» в 10 тонн CO2 в атмосфере. Если в обозримом будущем ничего не изменится, к 2040 году выбросы углекислого газа в результате повсеместного производства и использования электроники (в том числе ПК, ноутбуков, мониторов, смартфонов и планшетов) дойдут до 14% от общего объема выбросов, догоняя транспортный сектор.

Где производят больше всего электронных отходов

Австралия, Евросоюз, Япония, Северная Америка и Республика Корея генерируют большую часть электронных отходов в мире. Так, средний житель США или Канады ежегодно производит около 20 кг электронных отходов, Евросоюза — 17,7 кг. Для сравнения, на жителей африканского континента приходится всего 1,9 кг такого мусора.

В общей сложности 1,3 млн тонн выброшенных электронных продуктов ежегодно экспортируются из Евросоюза в страны Восточной Европы (в том числе Украину), Китай и Индию. США сбрасывают «балласт» в Мексике, Бразилии и Вьетнаме, Австралия — в Индии и Таиланде.

Незаконное перемещение электронных отходов из развитых стран в развивающиеся является глобальным «трендом». В комментарии для информационного агентства IPS соавтор отчета PACE Рюдигер Куер признался, что главной проблемой растущего кризиса является сбор мусора и его дорогостоящая переработка. Попытки исправить ситуацию, вынуждая ретейлеров принимать устаревшую электронику, существенно не повлияли на ситуацию. По его словам, одних лишь законодательных инициатив недостаточно, и мир нуждается в инновационных системах сбора отходов.

В исследовании докладчики наметили несколько путей решения проблемы электронных отходов. Среди них — выкуп и возврат старого оборудования производителям, обратная логистика, совершенствование процессов переработки и извлечения ценных компонентов. Например, общий коэффициент извлечения кобальта из старых телефонов сегодня составляет всего 30%, хотя существуют технологии, способные довести его до 95%. Не получится обойтись и без помощи потребителей. Исследователи утверждают, что приобретение качественной продукции, ее длительное использование и ремонт — лучше ежегодной замены. В противном случае к середине XXI века глобальный поток электронных отходов достигнет 120 млн тонн в год, и планету буквально завалит мусором.